23 April-Cervantes

Cervantes was a writer who was a native of Spain. He was the author of several works, the most famous of which is the novel Don Quixote (El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha). Don Quixote is regarded as one of the greatest works of fiction ever published. It is a classic of modern literature and has been listed as the ‘best literary work ever written’.

Miguel de Cervantes Saavedra was born in Alcalá de Henares near Madrid, Spain in 1547. His family were impoverished and in 1551 moved to Valladolid in the hope of finding a better life. Ten years later the Cervantes’ family moved back to Madrid, hoping to find a position in the Court. Moving in this way affected the education of Cervantes. However he was said to have attended the University of Alcalá de Henares and Salamanca, as university life is described in his texts.

In 1569 Cervantes left Spain, probably because of debts, and moved to Rome. As a member Don Diego de Urbina’s military company he took part in the Battle of Lepanto in 1571. He suffered a serious injury in his left hand. As a result he became known as the Lepanto one-armed man (El manco de Lepanto). On his way back to Spain in 1575, his boat was attacked and captured by Tunicians and he was sold as a slave together with his brother Rodrigo in Argel. Cervantes wasn’t released until 1580, when his family could pay the ransom for him and his brother.

Back in Spain, after 11 years abroad Cervantes worked at several government posts. The first part of Don Quixote was published in 1605 and it was a big success. However, it did not make him wealthy. In 1615, few months before his death, he sent the second part of Don Quixote to the printing house. This concluded his masterpiece making Cervantes one of the best witters in history and regarded as the founder of the modern novel.

Cervantes died in the year 1616 On This Day.

Cervante

 

Miguel de Cervantes Saavedra nació en Alcalá de Henares (Madrid, España) en 1547 en el seno de una familia humilde. Su infancia se vio marcada por los problemas económicos y toda la familia se mudó a Valladolid, sede de la Corte, en 1551 con la esperanza de un futuro mejor. Diez años después, la Corte se trasladó de nuevo a Madrid al igual que la familia de Cervantes, que aún aspiraba a algún puesto en ella. Los problemas económicos del padre de Cervantes afectaron a su educación aunque es posible que frecuentara las universidades de Alcalá de Henares y de Salamanca, ya que en sus obras se detalla la vida estudiantil. En 1569 salió de España, probablemente debido a deudas, y se instaló en Roma. Se unió a la milicia y sirvió en la compañía de Don Diego de Urbina, con quien participó en la Batalla de Lepanto (1561). Sufrió graves heridas en su mano izquierda por lo que se le apodó “El manco de Lepanto”. Durante su regreso a España en 1575, su barco fue asaltado por los turcos y fue vendido como esclavo junto a su hermano Rodrigo. No fue hasta 1580 cuando su familia pudo pagar su rescate. De vuelta en España, tras una ausencia de 11 años) su situación económica era desesperada y aceptaba encargos de la Corte. En 1584 contrajo matrimonio con Catalina Salazar de Palacios. Al año siguiente se publicó su obra “Galatea”. En 1587 aceptó un puesto como comisario rural de abastos con lo que entró en contacto con la vida rural, la cual se vio luego reflejada en su obra maestra “El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha”. La primera parte de “El Quijote” se publicó en 1605 y fue un gran éxito. Sin embargo, esto no le ayudó a salir de la miseria. Se mudó de nuevo a Valladolid con la Corte. Mientras que el resto de escritores del Siglo de Oro, Francisco de Quevedo, Luis de Góngora and Lope de Vega, podrían vivir de sus éxitos, Cervantes sólo pudo publicar algunas obras que tenía ya escritas (“Novelas Ejemplares”, “El Viaje de Parnaso” y “Comedias y Entremeses”). En 1615, unos meses antes de su muerte, envió la segunda parte de “El Quijote” a la imprenta. Con esto quedaba concluida su obra maestra, situándolo como uno de los mejores escritores de la historia y como el fundador de la novela moderna. A través de la sátira de las novelas de caballería, el libro nos muestra el sentido tragicómico de la vida, profundizando en el alma de dos personajes arquetípicos y opuestos, el hidalgo Alonso Quijano y Sancho Panza, su escudero. Ambos personajes desarrollan una mayor complejidad en la segunda parte de la obra. Esta segunda parte es también más compleja y sofisticada, dejando a un lado lo grotesco a la hora de conseguir el efecto cómico.

En 1616, murió Miguel de Cervantes Saavedra, tal día como hoy.

 

 

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